11.01.2024 ob 23:49
Deli članek
Z Betonovimi šestnajstimi obrambami do zmage proti Malti

Dubrovnik (MOREL) – Slovenija – Malta 10:8 (2:2, 4:3, 2:1, 2:2) Bazen Gruž, sodnika: Schopp (Nemčija), Matijašević (Črna gora).

Slovenija: Beton (16 obramb), Popović, Kadivec 2, Čanč, Lah, Stefanović 2, Šantak 1, Paunovič, Seljak, Justin, Troppan 4, Cerar 1, Žurbi. Selektor: Mirko Vičević.

Malta: Tanti (6 obramb), Bugelli, Galea 1, Farrugia, Cachia 2, Bonavia, Muscat 1, Cutajar 4, Abela, N. Zammit, D. Zammit, Azzopardi, Busuttil. Selektor: Milan Čirović.

Slovenija je predlani v Splitu v razigravanju od 13. do 16. mesta izgubila z Malto s 13:9, nato pa je v tekmi za 15. mesto izgubila še s Slovaško. Prvi del načrta, premagati Malto, so slovenske hobotnice z odlično igro v obrambi in odličnim Juretom Betonom v vratih, opravile z odliko, drugi, premagati še Slovaško in ji vrniti za vse dozdajšnje štiri poraze na evropskih prvenstvih, tudi tistega v prvem krogu skupine D, pa bodo skušali uresničiti v soboto.

Slovenski selektor Mirko Vičević na tekmi proti Malti ni mogel računati na poškodovanega Andraža Pušavca, zato pa se je v ekipo vrnil kapetan Jaša Kadivec, ki proti Nizozemski, zaradi rdečega kartona proti Romuniji, ni igral. Za slovenske vaterpoliste se je tekma proti Maltežanom začela na najboljši možni način, saj so že v prvem napadu preko Aleksandra Cerarja povedli, vendar so malteški vaterpolisti že v naslednjem napadu izkoristili prednost igralca več in izenačili. Sredi uvodne četrtine je Aljaž Troppan slovensko reprezentanco še enkrat popeljal do vodstva, žal pa je 40 sekund pred prvim odmorom Liam Galea izid še enkrat izenačil.

Nekaj kriznih trenutkov za slovensko izbrano vrsto se je nadaljevalo tudi v začetku druge četrtine, saj so Maltežani hitro dosegli dva zaporedna gola, prvega od daleč, ko je bil uspešen Jayden Cutujar, drugega ob igralcu več Jake Muscat. Vendar so se slovenski vaterpolisti hitro vrnili v igro, najprej je malteškega vratarja Jake Tantija premagal Kadivec, nato še Troppan. S še enim golom od daleč, tokrat Jakea Cachie, je Malta še enkrat povedla (5:4), vseeno pa so na menjavo strani z minimalno prednostjo odšle slovenske hobotnice. Dvakrat je Tantija premagal razpoloženi Troppan, obakrat pa je slovenska reprezentanca imela igralca več v bazenu.

Tudi začetek tretje četrtine se je začel po slovenskih notah, saj je že v prvem napadu ob igralcu več svoj prvi gol na tekmi dosegel še levoroki Vukašin Stefanović. V še večjih težavah so bili Maltežani po golu drugega najmlajšega igralca na evropskem prvenstvu, Mihe Šantaka, odlični Jure Beton pa je sredi četrtine ubranil protinapad malteške reprezentance, ko je bil popolnoma sam pred njim Cachia. To je bila že njegova enajsta obramba na tekmi, do konca četrtine je zbral še tri, žal pa je v zadnjih sekundah njegovim soigralcem popustila zbranost, tako da ga je Cutajar tik pred zadnjim odmorom s petih metrov le premagal.

Sredi zadnje četrtine je s svojo močno levico Stefanović po osmih minutah slovenske strelske »suše« od daleč premagal Tantija in Sloveniji priigral spet tri gole prednosti (9:6). Še bližje zmagi pa so bili slovenski vaterpolisti tri minute pred koncem tekme, ko je malteška vrata drugič na tekmi zadel Kadivec. Čeprav so Maltežani do konca tekme dosegli še dva gola, zadnjega dobesedno v zadnji sekundi, zmaga slovenskih vaterpolistov ni bila več vprašljiva.

Pohvale si zaslužijo vsi slovenski vaterpolisti, s štirimi goli se je najbolj izkazal Troppan, junak tekme pa je bil vendarle Beton, ki je zbral kar 16 obramb. Velja še omeniti, da so slovenski vaterpolisti na svojo tretjo zmago na evropskih prvenstvih čakali dolgih 21 let. Takrat so v Kranju premagali Nemčijo.

Izjave po tekmi

Mirko Vičević, selektor slovenske reprezentance: »Po porazu z Nizozemsko sem dejal, da so zdaj pred nami tekme za kolajno, to pa zato, ker so te tekme za nas zelo pomembne, kajti to so nasprotniki, ki so na naši ravni. Fantje so si od prve minute naprej želeli zmagati, zanjo so naredili vse in dejansko si zaslužijo vse čestitke. Ko dajo vse od sebe, se lahko nadejamo zmag in verjamem, da bo tako tudi v soboto.«

Jaša Kadivec, kapetan slovenske reprezentance: »Ta zmaga je prišla ob pravem trenutku, da dvignemo glave in da gremo zdaj lahko optimistično v boj za 13. mesto. Seveda se vidi, da je razlika v kakovosti med ekipami, ki so med prvih dvanajst in nami od 13. do 16. mesta, ampak proti tem ekipam smo enakovredni in na vsaki tekmi se lahko nadejamo zmage. Mislim, da je bila obramba danes ključ do zmage, tu bi pohvali vratarja Betona in vse soigralce.«

Jure Beton, vratar slovenske reprezentance: »Najprej bi čestital nasprotnikom in seveda svoji ekipi za dobro predstavo. Mi smo si zelo želeli te zmage, igrali smo eden za drugega in veseli smo, da smo po dolgem času spet prišli do zmage na evropskih prvenstvih. Dokazali smo, da lahko začnemo novo poglavje v slovenskem vaterpolu. Če bomo tudi tekmo s Slovaško igrali s tako odločnostjo in pripravljenostjo, in če popravimo še tistih nekaj napak, se lahko nadejamo še ene zmage.«

Jaša Lah, igralec slovenske reprezentance: »Tekmo smo začeli dobro, že v prvem napadu smo dosegli gol, potem bili nekaj časa izenačeni, ko pa smo pobegnili za tri, štiri gole, je bila tekma odločena. Vedeli smo, da je to tekma, ki jo lahko dobimo in čeprav to ni bila naša najboljša predstava, saj bi lahko izkoristili še kakšno priložnost več, smo vseeno prišli do zmage. Mislim, da smo imeli tekmo ves čas pod nadzorom in jo v miru pripeljali do konca.«

V razigravanju za uvrstitev v četrtfinale je bila v sredo v Zagrebu Srbija s 14:10 (2:3, 4:3, 1:3, 3:5) boljša od Francije, Črna gora pa z 10:5 (3:1, 3:2, 4:1, 0:1) od Nemčije, danes pa je Grčija s 15:10 (5:3, 4:2, 3:3, 3:2) premagala Nizozemsko, medtem ko je Romunija Gruzijo premagala z 18:11 (1:5, 3:5, 2:3, 5:5).

Spored naslednjih tekem na EP

Četrtfinale, petek, 12. januar, Zagreb: Madžarska – Srbija (15.00), Španija – Romunija (16.30), Hrvaška – Grčija (18.30), Italija – Črna gora (20.30).

Od 9. do 12. mesta, sobota, 13. januar, Dubrovnik: Francija – Nizozemska (15.45), Gruzija – Nemčija (18.00).

Za 13. mesto, sobota, 13. januar, Dubrovnik: Slovenija – Slovaška (13.30).

Za 15. mesto, sobota, 13. januar, Dubrovnik: Izrael – Malta (11.15).

(konec)